¿Qué es VoIP y cómo funciona?

Muchas personas, al oír la palabra VoIP o Voz sobre Protocolo de Internet, piensan que es algo desconocido que jamás utilizarán. Pero en realidad todos los días utilizamos tecnologías relacionadas, como llamadas por WhatsApp o videoconferencias.

VoIP: qué es y cómo se diferencia de la telefonía tradicional

VoIP es el acrónimo de Voz sobre Protocolo de Internet (Voice Over Internet Protocol), es decir, voz a través de Internet. Es una tecnología de telecomunicaciones por medio de voz y sistemas multimedia (como vídeo), que se transmite por Protocolo de Internet (IP).

Es un método diferenciado de las llamadas convencionales, ya que no utiliza la señal de las antenas o del cable de teléfono, sino de la cobertura de internet, datos móviles o una red WiFi. El móvil recoge nuestra voz o grabación vídeo, los convierte en paquetes de datos digitales y los envía a través de Internet al otro móvil.

Al ser independiente de cualquier línea telefónica fija o móvil, estas llamadas no se hacen mediante el botón de "llamada" del móvil, sino mediante una aplicación que funciona con Internet y que tenga la opción de hacer llamadas por voz. Whatsapp o Skype serían ejemplos de este tipo de aplicaciones.

Esto ofrece muchas ventajas: la primera es, no estar sujeto a las tarifas telefónicas. No importa entre qué países se efectúe la llamada ni la duración de la misma, tan solo se paga la tarifa habitual de Internet. Además, no requiere una instalación complementaria, ya que utiliza cualquier tipo de conexión, sin diferenciar de las redes LAN domésticas o las redes de datos móviles. Y una tercera ventaja: se puede utilizar en cualquier dispositivo que tenga aplicaciones como las mencionadas, no importa si es un smartphone, una tablet, un ordenador de sobremesa...

La única desventaja es que, si la cobertura de Internet no es buena, empeora la calidad de las llamadas. Pero hoy en día es casi imposible no encontrar alguna opción de conexión. Otro inconveniente que puede aparecer es que las personas que se comuniquen entre ellas no tengan la misma aplicación, ya que cada una de ellas utiliza un protocolo distinto.

Funcionamiento de las llamadas VoIP

Como se ha visto, solo es necesario que los interlocutores tengan dispositivos conectados a Internet y la misma aplicación (como Whatsapp, Telegram, Skype, Messenger...) para comunicarse de este modo.

Al efectuar una llamada se crean dos canales: uno para la voz o imágenes de un interlocutor y uno para el otro. La voz e imágenes se traducen en datos de Internet, y después de nuevo en voz e imágenes para que los reciba la otra persona. Estos datos viajan empleando un protocolo de IP (Protocolo de Internet). De ahí su nombre.

Hoy en día, es posible también efectuar este tipo de llamadas con teléfonos fijos. Esto se puede conseguir de tres maneras:

- Mediante un adaptador para conectar el teléfono fijo al router y así canalizar las llamadas por la red de internet.

- Con un router especial de voz IP.

- Utilizando directamente un teléfono VoIP o un teléfono IP (softphone).

Esto permite a los teléfonos fijos incorporar también la opción de vídeo.

Así, utilizando este tipo de teléfono no se depende de determinadas aplicaciones y se puede llamar a cualquier usuario del mundo. La única desventaja es que, en la actualidad, los proveedores de telefonía fija VoIP sí cobran un coste por este servicio telefónico.

VoIP, una revolución para las empresas

El hecho de poder comunicarse no solamente por audio, sino también mantener videoconferencias con este servicio ofrece un sinfín de posibilidades a las empresas. Es una manera sencilla de comunicarse con cualquier usuario de todo el mundo que utilice Voz sobre IP o PSTN (en español, RTC: Red Telefónica Pública Conmutada, que vienen a ser el fax o teléfono fijo).

Permite reducir sustancialmente los costes en telecomunicaciones de las empresas y ofrece muchas más posibilidades de movilidad, ya que es posible conectarse desde casa o cualquier parte del mundo sin pagar más o tener dificultades para hacerlo. También la posibilidad de compartir datos rápidamente y automatizar tareas mediante el uso del otras aplicaciones supone, en muchos casos, un gran aumento de la productividad.

Por ello, no es de extrañar que actualmente más del 80 % de las líneas instaladas sean mediante VoIP. Está especialmente indicado a empresas que buscan soluciones de comunicaciones unificadas, utilizando llamadas de voz, conferencia web, fax, buzón de voz a correo electrónico, chat, etc.

La gran cantidad de dispositivos diferentes con los que se puede utilizar el VoIP permite que los empleados puedan llevarse su extensión de la oficina a donde quieran, activando o desactivando la misma cuando sea necesario. Así, podrán comunicarse con su smartphone con los clientes u otras personas de la empresa y realizar o recibir llamadas telefónicas, sin importar si están en su casa o de viaje. Esto abre muchas posibilidades para la conciliación familiar y laboral.

Otras ventajas de VoIP

Además de lo comentado con anterioridad ofrece también ventajas a nivel técnico:

- Permite controlar el tráfico de la red, lo que disminuye las posibilidades de caídas en el rendimiento.

- Se puede utilizar cualquier tipo de hardware, lo que evita instalaciones complementarias.

- Es independiente de la red física utilizada y se puede instalar en las grandes redes de IP actuales.

- Se puede instalar tanto en software como hardware, aunque siempre sería más ventajoso en hardware, ya que podría eliminar el impacto inicial para el usuario común.

- Permite integrar Vídeo y TPV (terminal de punto de venta, utilizado para el cobro por tarjeta, impresión de tickets, gestionar el inventario, etc.)

- Permite la conexión a la red telefónica y fax tradicional.

- Los números de teléfono no geográficos (en España, los de red fija que no comienzan con 9) también pueden utilizar VoIP.

- Su instalación es mediante un pequeño servidor, a diferencia de las centrales telefónicas convencionales para empresas con mucha infraestructura.

Actualmente Skype es la aplicación más utilizada para la telefonía IP, y tiene incluso la opción de realizar llamadas a fijos desde una app de VoIP, eso sí, cobrando una tarifa según al país que llamen.

Sin embargo, el gran éxito que está teniendo esta tecnología de telecomunicaciones parece indicar que muy pronto encontraremos este nuevo sistema de telefonía disponible con muchos otros operadores.

Compártelo en: